נושאים כלליים

הפריה  התלכדות בין תא זרע שהנו הפלואידי (בעל 23 כרומזומים), לביצית שאף היא הפלואידית (בעלת 23 כרומזומים), ויצירת העובר שהנו דיפלואידי (בן 46 כרומזומים).

IUI (הזרעה תוך רחמית) – הזרקת תאי זרע מושבחים ישירות לתוך הרחם בשעת הביוץ, לצורך הפריית הביצית הממתינה בחצוצרה.

IVF (הפריה חוץ גופית)  ביצוע הפריה מחוץ לגוף האשה. בשיטה הרגילה, על ידי הנחת כל ביצית במבחנה זעירה יחד עם כ20-50,000 תאי זרע.

ICSI – ביצוע הפריה חוץ גופית על ידי הזרקת תא זרע בודד ישירות לתוך הביצית.

טיפול מתקדם בזרע

השבחת זרע – ברירת תאי הזרע מתוך שאר החומרים שבנוזל הזרע, ובחירת הטובים שבהם מבחינת תנועתיות ומורפולוגיה. שלב מקדים לפני ביצוע IUI, IVF, ופעולות דומות.

MSOME (אבחון מורפולוגי מעמיק)  אבחון תאי הזרע בהגדלה גבוהה לצורך בחינת המורפולוגיה התוך-תאית שלהם.

IMSI (מיון זרע) – אבחון תאי הזרע בהגדלה גבוהה לצורך בחינת המורפולוגיה התוך-תאית שלהם, ובחירת הטובים שבהם לצורך ביצוע הפריית ICSI.

הקפאת זרע – אחסון תאי הזרע עטופים בחומר משמר, בטמפרטורה של 196 מעלות מינוס, בתוך מיכל המכיל חנקן נוזלי. מיועדת לצורך שימוש עתידי בתאי הזרע לצורך הפריה.

הקפאת תאי זרע בבודדים – אחסון תאי הזרע בתוך טיפה מבודדת במבחנה יחידנית זעירה, בעלת נפח 1 מיקרוליטר בלבד (במקום נפח של 200 מיקרוליטר בו נעשה שימוש בדרך כלל), כדי למנוע בעתיד את הצורך בחיפושם מחדש כאשר באים להשתמש בהם לצורך הפריה.

נוזל הזרע ובדיקתו

נוזל זרע – החומר הנפלט בפליטת הזרע, מכיל מספר חומרים שונים. כ2-3% ממנו הם תאי הזרע עצמם.

בדיקת זרע – בחינת מספר פרמטרים בנוזל זרע, מבחינת תאי הזרע שבו, ומבחינת החומרים השונים המרכיבים אותו.

ריכוז – מספר תאי הזרע בכל מ"ל של נוזל זרע.

מורפולוגיה (צורניות) – תקינות המבנה החיצוני של תאי הזרע. הבדיקה המקובלת היא לפי שיטת קרוגר, המחמירה יותר.

תנועתיות – יכולת התזוזה של תאי הזרע שבנוזל זרע, ועצמתה.

אוליגוספרמיה – ריכוז נמוך של תאי זרע.

טרטוזוספרמיה – מורפולוגיה נמוכה של תאי זרע.

אסטנזוספרמיה – תנועתיות נמוכה של תאי זרע.

OTA syndrom – כל המדדים העיקריים: ריכוז, מורפולוגיה ותנועתיות, נמוכים.

בדיקת פליטה לאחור/נסוגה (רטרוגרייד) – זיהוי מצב בו במהלך פליטת נוזל הזרע, תאי הזרע נפלטים לאחור לתוך שלפוחית השתן, במקום אל השופכה.

בדיקת הלוספרם – בדיקת רמת הדחיסות של הד.נ.א. שבראש תא הזרע, ואבחון האם קיימים בו שברים.

בדיקת נוגדנים עצמיים לתאי הזרע (אגלוטינציה)  זיהוי מצב בו הגוף מזהה את תאי הזרע כאוייב, ושולח נוגדנים עצמיים כדי להלחם בהם.

בדיקת פרוקטוז – פרוקטוז הנו נוזל סוכרתי שמקורו בשלפוחיות הזרע, התורם לתנועתיות ונתינת אנרגיה לתאי הזרע. במצב של אזוספרמיה, העדרו או מיעוטו באופן קיצוני, מצביעים על נטייה לאזוספרמיה חסימתית.

אזוספרמיה

אזוספרמיה – העדר תאי זרע בזרמה. ב6% מהמקרים הנה חסימתית, כתוצאה מחסימה באחת מדרכי הזרע. ב94% מהמקרים הנה לא חסימתית, הנובעת בדרך כלל כתוצאה מכשל בייצור הזרע באשכים מסיבות גנטיות או בלתי מוסברות, ולעתים נובעת כתוצאה מחסר הורמונלי (היפוגונדיזם) שמחמתו אין גירוי לאשכים לייצר תאי זרע.

חיפוש תאי זרע נדירים – בדיקת כל הזרמה בצורה מעמיקה במשך שעות ארוכות, לצורך איתור תאי זרע נדירים, אצל גברים שבבדיקה רגילה בזרמתם לא נמצאו תאי זרע כלל (אזוספרמיה).

כרומזום Y – כרומזום גברי הלוקח חלק חשוב בהליך ייצור הזרע. מחיקות שונות על הזרוע הארוכה שלו, עלולות לגרום לאזוספרמיה. בעל 3 מקטעים שונים: A,B,C, כאשר מחיקה במקטע C נחשבת לקלה יותר, ואילו מחיקות במקטע B ובמיוחד במקטע A, נחשבות לחמורות יותר. לעתים המחיקה הנה על מקטע שלם, ולעתים המחיקה הנה חלקית בלבד. גבר בעל מחיקות בכרומזום Y, מעביר מחיקה זו לילדיו הזכרים.

תסמונת קליינפלטר – מצב בו תאי הגוף של הגבר הם בעלי כרומזום X נוסף (סה"כ 47 כרומזומים, במקום 46), והמבנה שלהם הוא: XXY, במקום: XY. משפיעה על ההתפחות הגברית, ועלולה לגרום לאזוספרמיה. מבחינים בה בין מצב שכל תאי הגוף הנם בעלי X נוסף, לבין מצב של 'מוזאיקה', בו חלק מתאי הגוף הנם בעלי מבנה תקין.

קריוטייפ – בדיקה לריצוף המבנה הגנטי של תאי הגוף, לאיתור תסמונת קליינפלטר ומצבים דומים (טרנסלוקציות).

CF (סיסטיק פיברוזיס) – תסמונת גנטית, אשר הנשאים שלה הנם בעלי חסר מולד של צינור מוביל הזרע, וכתוצאה מכך בעלי אזוספרמיה חסימתית.

TESE – הפקת זרע על ידי ניתוח כירורגי בו נלקחת רקמת אשך.

MICRO TESE – הפקת זרע על ידי ניתוח כירורגי, בו נעשה שימוש בכלים מיקרו כירורגיים ובחינת הרקמה באמצעות מיקרוסקופ, כדי לאתר את הרקמה המתאימה יותר להמצאות תאי זרע בתוכה.

TESA – הפקת זרע על ידי דיקור האשך באמצעות מחט במספר מוקדים, ושאיבת הנוזל.

TEFNA – הפקת זרע על ידי דיקור האשך במחט פרפרית דקה במספר רב של מוקדים, ושאיבת הנוזל.

PESA – הפקת זרע על ידי דיקור יותרת האשך (אפדידימיס) ושאיבת הנוזל.

MESA – הפקת זרע מיותרת האשך (אפדידימיס), באמצעים מיקרו כירורגיים, המנתח בוחן את הרקמה באמצעות מיקרוסקופ, ובוחר את החלקים המתאימים יותר להמצאות כמות גדולה של תאי זרע.

תאי סרטולי בלבד (Sertoli cell only syndrom) – אבחון ביופסיה של רקמה אשכית שנלקחה בניתוח, שאינה מכילה אלא תאי סרטולי בלבד. לא נמצאו תאי זרע (אזוספרמיה), ואין עדות לקיום תהליך ייצור זרע (ספרמטוגנזיס) באשך.

תאי הזרע וייצורם

תא זרע – תא הרבייה הגברי. מכיל 3 חלקים: ראש, שבחלקו הקדמי נמצאים החלבונים הגורמים להקשרותו לביצית ואנזימים האחראיים על חדירת המעטפת של הביצית, ובחלקו המרכזי – גרעין התא (אקרוזום), ארוז הד.נ.א. של הגבר, המתלכד עם הביצית לצורך ההפריה, ומעביר את תכונותיו לצאצאיו. צוואר, המכיל את האברונים האחראיים על נתינת אנרגיה לזנב לצורך התנועתיות. זנב (שוטון), האחראי על התנועתיות בפועל. ישנם תאים מסוג Y, שהפריה על ידם תיצור זכר, וישנם תאים מסוג X, שהפריה על ידם תיצור נקבה.

ספרמטוגנזיס – תהליך ייצור הזרע. ראשיתם של תאי הזרע, בתאי גזע הנקראים 'ספרמטוגוניה', הנהפכים לתאי אב בשם 'ספרמטוציטים', שכשאר תאי הגוף הנם דיפלואידים (בעלי 46 כרומזומים), הספרמטוציט עובר תחילה מיטוזה במהלכה נהפך לתא טטרפלואידי (בעל 92 כרומזומים), שלאחר מכן עובר מיוזה (חלוקת הפחתה) ונחלק לארבעה תאים שונים שכל אחד מהם הוא תא הפלואידי (בעל 23 כרומזומים), הנקרא 'ספרמטזואיד' או 'ספרמטיד עגול', אשר עובר שלבים שונים עד שנהפך לתא זרע בוגר ובשל בעל ראש וזנב. כל ההליך קורה באבוביות האשך, ונמשך כ60 יום.

ספרמטידים עגולים (תאי זרע ראשוניים) – תאי-אב של תאי הזרע הבוגרים, שבתהליך ייצור הזרע (ספרמטוגנזיס) הנם התאים הראשונים במצב הפלואידי (בעלי 23 כרומזומים), ובשל כך מתאימים עקרונית לביצוע הפריה על ידם, באמצעות טכנולוגיות חדישות.

אשכים – המקום בו מתרחשת פעילות ייצור תאי הזרע והורמונים שונים. ממוקמים מחוץ לחלל הבטן, בשל כך הטמפרטורה בהם נמוכה בכ2.2 מעלות מהטפרטורה הרגילה של הגוף, זוהי הטמפרטורה הרצויה לצורך ייצור זרע תקין.

אבוביות האשך – אבוביות הממוקמות במרכז האשכים, בהן מיוצרים תאי הזרע. מהוות כ70% מנפח האשך. תאי הזרע שוהים בהן כ60 יום.

יותרת האשך (אפידידימיס) – צינור מפותל בגב האשך, בו תאי הזרע מקבלים את התנועתיות שלהם. תאי הזרע שוהים בו כ12-16 יום.

צינור מוביל הזרע (ואז דפרנס) – צינור ארוך כפול, המוביל את תאי הזרע מיותרת האשך דרך הערמונית, ועד לצינור יורה הזרע.

צינור יורה הזרע (אג'קולטורי דאקט) – צינור כפול היורה את נוזל הזרע לכיוון השופכה.

ערמונית – שלפוחית בה מסתיים צינור מוביל הזרע, המחברת את מערכת הזרע עם מערכת השתן לכיוון השופכה. מפרישה חומר התורם לתנועתיות ולהגנה על תאי הזרע, המהווה כ30% מהחומר שבנוזל זרע.

שלפוחיות הזרע – שלפוחיות הממקומות לקראת סיומו של צינור מוביל הזרע, בסמוך לערמונית. מפרישות חומר התורם לתנועתיות ולנתינת אנרגיה לתאי הזרע, המהווה כ65% מהחומר שבנוזל זרע.

בלוטת קאופר – בלוטה הממוקמת בסמוך לצינור יורה הזרע. מפרישה חומר התורם להגנה על תאי הזרע מחומציות שאריות השתן שבשופכה, המהווה כ2-3% מהחומר שבנוזל זרע.

תאי ליידיג – תאים אשכיים המפרישים את ההורמון טסטוסטרון.

תאי סרטולי – תאים אשכיים התומכים בייצור הזרע. מרכיבים את הדפנות של אבוביות האשך.

אשך טמיר – אשכים שבמהלך ההתפחות העוברית לא ירדו לשק האשכים, לעתים שניהם, ולעתים רק אחד מהם. כתוצאה מהשארותם בתוך חלל הבטן, הטמפרטורה בהם גבוהה, והם אינם מסוגלים לייצר תאי זרע באופן תקין. כדי למנוע נזק עתידי, יש לטפל בהם ולהורידם לשק האשכים על ידי טיפול תרופתי או כירורגי, בדרך כלל עד סוף השנתיים הראשונות לחיים.

וריקוצלה (דליות האשך) – ורידים מורחבים באשך, הגורמים לעליית הטמפרטורה באשך, ומחמת כך עלולים לגרום לפגיעה מסויימת בייצור הזרע. ניתן לתקן בעיה זו באמצעות שיטות שונות של צנתור, תיקון בניתוח, ותיקון מיקרו-כירורגי.

מערכת הורמונלית גברית

LH – הורמון ההצהבה. אצל הגבר, אחראי על גירוי תאי הליידיג באשך לייצר טסטוסטרון.

FSH – הורמון מגרה זקיק. אצל הגבר, אחראי על גירוי תאי הסרטולי באשך לייצר תאי זרע.

טסטוסטרון – הורמון המין הגברי. אחראי לפעילות תקינה של האשך, לעידוד ייצור הזרע, ולהתפתחות ופעילות גברית תקינה.

פרולקטין – הורמון חלבוני. אצל הגבר, לוקח חלק בהליך ייצור הזרע.

מלטונין – הורמון המופרש במח במהלך השינה. תורם לפעילות סדירה של האשכים.